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清明时节,拜祭英烈 发布时间:2019-04-29 作者:张高仪

清明时节,高中同学又来电话了,我们相约一起去拜祭抗日烈士周元将军。

我们桂林中学高中班的同学很团结,从毕业到如今已有五十多年了,大部分同学都保持着深厚的情谊,经常相互联系。

多年前的一个清明时节,我们从桂林日报上读到抗日英烈周元将军的事迹后,都非常感动,有几位同学当场就泣不成声。到那时我们才知道:我们的同班同学,周颖女士(桂林中学高级教师,央视著名主持人欧阳夏丹高中时的班主任兼语文老师)就是周将军的长孙女!于是大家自发地组织起来,一起去拜祭周元将军。之后年年如此。

周元将军的纪念碑现建在桂林瓦窑银海集团公园内。原来的纪念碑早在1938年年底就已建立,六十年代在极左思潮的影响下被毁。             改革开放后,时任桂林市政协副主席的桂林民建元老魏华龄老先生非常关心和重视纪念塔的恢复重建。在魏老和其他一些民主人士的大力倡导下,市人大做了批复,纪念塔得以重建。纪念塔落成之时,举行了盛大的揭幕典礼,四大班子领导皆出席并发言。此后,魏老也率民主人士多次前来祭扫。

纪念碑高五公尺,呈三棱形。正面刻有庄重的鎏金楷书:陆军中将第一七三师副师长周元抗日阵亡纪念塔。两侧刻有抗战时期第五战区司令长官李宗仁亲手书写的“成仁取义”和国民革命军军事委员会副总参谋长白崇禧书写的“痛失干城”的题词。

纪念碑的右侧树有一块高约两米的石碑,刻有抗日时期第二十一集团军总司令廖磊写的纪念碑文。碑文讲述了周元将军的生平事迹和那场他为国捐躯,惨烈异常的蒙城战役。

根据碑文和周颖女士口述的资料,现简述如下:

周元,字凯之,1894年125日出生于广西明江县(今宁明县)明江镇洞廊村一个壮族农民家庭。自幼聪敏好学,心存报国之志。先后参加过护法战争和北伐战争,作战勇敢,屡建奇功。因表现优异被送往黄埔军校深造学习。经过两年的刻苦学习,打下坚实的军事理论基础。又因饱读诗书,通晓文韬武略,人称文武双全的“儒将”。周元将军在淞沪会战中负伤仍坚持指挥战斗,因战功卓著而擢升为陆军中将。

在蒙城阻击战中,周元将军在装备、武器、人员均处于绝对弱势的情况下,率部与数倍于我的日寇激战三昼夜,以寡敌众,以弱抗强,成功地阻击了日寇,圆满的完成了牵制任务,粉碎了敌人欲围歼我部六十万大军主力的企图,最终为国捐躯,壮烈殉国,年仅43岁!

1938年4月,日寇在台儿庄遭遇重创后,调集重兵欲合围李宗仁部主力六十万大军于徐州地区,遂向皖北要塞蒙城逼近。周将军奉命率一个团二千余人于五月六日疾驰蒙城,阻击敌人,以掩护大军转移。

五月六日下午,周元将军率部冒着滂沱大雨到达蒙城后,顾不上休息,立即疏散群众,观察地形,构筑工事,进行作战部署。

七日,日寇以数倍于我之兵力在飞机,大炮,坦克的掩护下向蒙城猛攻!周将军沉着指挥,率全体将士数次击退敌人进攻。

八日,日寇增加兵力,在20多架飞机轰炸我军阵地后,从东南西三面攻城(北门有涡河屏障)。以东门火力最为猛烈,战斗尤为惨烈!敌我反复争夺,双方伤亡惨重。我军顽强应战,屡次击退敌寇。

九日,获得增援的日寇疯狂到的极点,以更多的装甲车,坦克、汽艇从水陆空三路攻城。蒙城上空二十几架飞机狂轰滥炸,东南西三面守军浴血奋战,拼死抵抗,终因寡不敌众,全部壮烈牺牲!

敌人乘虚攻入城内。周元将军率众与敌展开巷战,沿街厮杀。敌寇横尸满街,我军亦碧血遍地。不久,四城门皆破,我军退守城中。将军调集伤员及勤杂人员二,三百人与敌作殊死搏斗。

在危急时刻,部属们一齐跪着祈求周元将军:“副师长,让我们掩护你突围吧!”周元将军拒绝了,他说:“周元在城在,周元亡城亡,誓与蒙城共存亡!”

他命令参谋梁家驹销毁所有文件及收发报机,带领北关守军突围。随即,周将军亲自率领随行士兵向占领东门之敌人发起攻击,全力掩护部队突围。激战中,周元将军身中数弹仍振臂高呼:“兄弟们,为国捐躯的时候到了,冲啊,杀啊,周元在城在,周元亡城亡,誓与蒙城共存亡!”周元及随行士兵在战斗中于东门附近阵亡,壮烈殉国!当日蒙城陷落。我守军将士除二十一人突出重围外,其余全部英勇牺牲!

数月后,日军退走。老百姓回到城内,只见到处都是我们广西子弟兵的遗骨,一堆一堆的!流在地上的鲜血都变成黑色的了,一大片一大片的!

老乡们流着眼泪,口中喃喃地为烈士们祷告着,虔诚地把烈士们的遗骨收集起来,集体安葬,根本分不清谁是谁的了。

将军牺牲后仅四天,中共中央机关报《新华日报》随即发表了“悼周元副师长”的文章,文中写道:“痛惜国家失去了良将”。《大公报》、《申报》、《广西日报》等各大报也均有报道。

为表达对这位抗日名将的敬仰之情,蒙城县的城关镇改名为周元镇,乐育小学改名为周元小学。九十年代,又将县城内最长的主干道新城路改名为周元路,分为周元东路和周元西路。足见蒙城人民对周元将军和守城将士抗日殉国深切的悼念和敬仰之情。

1985年513日中华人民共和国民政部正式追认周元将军为革命烈士。同年,为了纪念壮族精英周元将军,弘扬周元将军忠贞报国精神,宁明县人民政府拨款于周将军故乡建立了周元将军纪念碑。2014829日经党中央国务院批准,周元入选为民政部首批公布的《300名著名抗日英烈和英雄群体名录》。

蒙城之战距今已有八十一个年头,抗日战争胜利也快有七十四周年了,硝烟散尽。我们的祖国繁荣富强,蒸蒸日上。

但每次站在周元将军纪念碑前看着碑文的时候,仿佛又听到了那震耳欲聋的枪炮声和凄厉的厮杀声,令人心情久久不能平静,充满了对英烈的崇敬心情。正如我们班同学张葆瑜先生写作的,作为祭文的诗词中所表达的情感:

《忆秦娥·祭周元将军》

枪炮烈,蒙城战将殷殷血。殷殷血,成仁取义,九州悲咽。

年年岁岁雄关越,家邦锦簇千千叠。千千叠,心香袅袅,祭吾英杰。

每年清明时节,我们来拜祭周元将军的时候,总能看见纪念碑前献有不少鲜花和花篮,足见人民群众对抗日英雄的敬仰之情。

有一次我们来拜祭周将军的时候,正值附近一所小学的下课时间,许多小朋友跑过来参加我们的祭祀活动。他们排成整齐的一排向纪念碑庄严地行少先队礼。还围着我们这些爷爷奶奶辈的老人们问这问那,听周颖女士讲周将军的故事。

看着这些活泼可爱,天真无邪的孩子们,心中涌起无比感慨!他们可知道祖辈曾经经受过的苦难?可知道在国家危难,民族存亡之际,千千万万的抗日将士们为国家和人民作出了多大的牺牲啊!

看着孩子们稚嫩的小脸,不由得想起周将军临出征时与家人,孩子们诀别的场景,令人泪下。

周元将军1927年在桂林成家,周夫人是桂林人。1936年周夫人病逝,两个儿子尚年幼,只得托付给岳母抚养。

出征前一天,平时公务繁忙的周元将军陪孩子们去公园玩了一整天。临别时,看着年幼的孩子和年迈的岳母,不禁心如刀绞。与孩子们亲了又亲,抱了又抱,依依不舍。他告诉孩子们:“爹是去打日本鬼子,万一,万一爹回不来了,你们要跟着外婆好生读书,长大了报效国家!”

自知此一别,去和穷凶极恶的日本鬼子血战,再与家人团聚的可能性渺茫!但身为军人,保家卫国的责任重如泰山,只能为了国家舍弃小家,义无反顾勇赴国难!

所幸周元将军的后辈们秉承祖训,在将军精神的激励下,都很争气,在各行各业都成绩斐然。周将军的长子周林先生一生勤勤恳恳,兢兢业业,业务能力极强,且为人忠厚谦逊,受到单位领导和同事们的一致好评。

长孙女周颖老师在教育战线上默默奉献,辛勤耕耘数十年,所教的班级在高考中多次产生状元,培养了很多优秀人才,桃李满天下。有一年,央视著名主持人欧阳夏丹在主持教师节晚会时面对全国观众说:“借此机会,向我的高中班主任兼语文老师周老师说声‘节日快乐’!谢谢当年她的教导和培养,为我打下了坚实基础!”

今年清明,尽管我班同学们都已年过古稀,有些身体还不大好,大家都还是如约前往。当我们来到周元将军纪念碑前时,又看见纪念碑前摆满了祭奠英烈的花圈,花篮和菊花。花圈上的落款是:“关爱致敬抗战老兵志愿者协会”、“桂林师专”等组织和单位,摆在最前面的两个花篮上的落款是:“建安小学全体师生”。

啊,老师带着孩子们来拜祭将军了,这是一堂生动的爱国主义教育课啊!

还有人告诉我们:在我们到来之前,有一位中年人推着他坐轮椅的父亲也来拜祭过了。这说明对抗日英烈的崇敬之情,在人民群众中已经深入人心,发至内心。

今年的拜祭活动由我们班同学唐嘉元主持。唐医师曾参加过对越自卫反击战,抢救过大量伤员,多次立功受奖。由于亲身经历过战争,更对周元将军和他所率领的抗日将士们英勇无畏,视死如归的精神无比崇敬。

他带领大家在纪念碑前唱起周元将军生前喜爱的,民族英雄岳飞写作的词《满江红》:

“怒发冲冠凭栏处,潇潇雨歇。抬望眼,仰天长啸,壮怀激烈……”。

一些路人驻足观望,也加入了我们。歌声在四周回荡,飘向天际。愿周元将军的在天之灵也能听到这歌声。

记得一位先贤曾经说过:“石头建造的纪念碑可以被摧毁,但是人民心中的丰碑永远不可能被摧毁!”。为抗击日寇而英勇牺牲的英烈们,就是人民心中的丰碑,将永远活在人民心中!

天下英雄气,千秋尚凛然。

周元将军永垂不朽!

在抗日战争中为国捐躯的英烈们永垂不朽!